David Emile Durkheim pada 15 april 1858 s/d 15 november 1917 dikenal sebagai salah satu pencetus sosiologi modern. Dia dilahirkan di Epinal, Prancis dan berasal dari keluarga yahudi. Ayah dan kakeknya adalah Rabi. Dia menerbitkan jurnal pertamanya L’Annee Sociologique pada 1896. Perhatian utamanya adalah bagaimana masyarakat dapat mempertahankan integritas dan koherensinya dimasa modern ketika keagamaan dan etnik bersama tidak ada lagi. Bersama Herbert Spencer, ia menjelaskan keberasan dan sifat berbagai bagian dari masyarakat dan mengacu kepada fungsi yang mereka lakukan dalam mempertahankan kesehatan dan keseimbangan masyarakat. Ia juga menekankan bahwa masyarakat lebih dari sekedar jumlah dari seluruh bagiannya dan fakta social mempunyai keberadaan independent yang lebih besar dan lebih objektif daripada tindakan – tindakan individu yang membentuk masyarakat sehingga hanya dapat dijelaskan melalui fakta-fakta social lainnya.

Beberapa karyanya dimaksudkan untuk membuktikan bahwa fenomena keagamaan berasal dari factor-faktor social. Dalam bukunya ‘’pembagian kerja dalam masyarakat’’ (1893), ia meneliti bagaimana tatanan social dipertahankan dalam berbagai bentuk masyarakat dan memusatkan perhatian pada pembagian kerja. Perubahan masyarakat yang cepat karena semakin meningkatnya sifat tidak pribadi dalam kehidupan social yang akhirnya mengakibatkan runtuhnya norma-norma social pengatur perilaku. Ia menamai keadaan tersbut anomie. Dari keadaan anomie mundullah segala bentuk perilaku menyimpang dan yang paling menonjol adalah bunuh diri.